12 ноября 2018 года ирландский министр высшего образования г-жа Митчелл О'Коннор  обнародовала План действий Специальной рабочей группы по вопросам гендерного равенства в высшем образовании на 2018-2020 годы. Помимо Плана действий был дан старт Инициативе в области высшего академического руководства, которая предусматривает создание 45 высоких академических должностей для женщин в ВУЗах страны.

В Ирландии женщины составляют более половины всех работников высшего образования, однако среди доцентов их лишь 36% и только четверть – среди штатных университетских профессоров. Ведомство по вопросам высшего образования опубликовало экспертный доклад 2016 года о гендерном равенстве в ВУЗах Ирландии, который прогнозировал, что гендерный баланс на высших руководящих должностях в секторе не будет достигнут при нашей жизни, если мы будем ждать, что эти изменения произойдут естественным образом. В докладе также подчеркивалось ключевое значение смелых и радикальных рекомендаций для достижения прогресса в области гендерного равенства.

Опираясь на этот доклад, Специальная рабочая группа по гендерному равенству рассматривает планы действий ВУЗов по достижению гендерного равенства и путям внедрения гендерного равенства в культуру образовательных учреждений. В более конкретном плане, она нацелена на стимулирование прогресса в этой сфере посредством привязки блочных субсидий со стороны Управления по вопросам высшего образования (HEA) к показателям ВУЗа в решении вопросов гендерного равенства и на обеспечение устойчивого ускорения на пути к гендерному равенству посредством централизованной поддержки ВУЗов и распространения передового опыта. Аналогичным образом, План действий потребует гендерного аудита процедур и практики набора педагогического персонала и его продвижения по службе и усилит требование по получению сертификата от Академической сети женщин-научных работников «Афина» (Athena SWAN) для всех ирландских ВУЗов. И План Действий, и Инициатива в сфере высшего академического руководства тепло приветствовались Управлением по вопросам высшего образования, Ирландским научно–исследовательским советом, Ирландским научным фондом, Исследовательским советом в области здравоохранения и Ирландской федерацией преподавателей университетов (IFUT).

На своей недавней Специальной конференции, которая прошла в ноябре 2018 года, ETUCE принял Резолюцию по установлению приоритетов для разработки плана действий по достижению равенства, которая указывает, в числе прочего, на низкий процент женщин, занимающих руководящие должности, гендерные стереотипы и вопиющую гендерную разницу в оплате труда учителей и преподавателей. ETUCE напоминает о необходимости соответствующего законодательства, обеспечивающего равное представительство мужчин и женщин на всех уровнях сектора образования, и поздравляет Ирландию с теми действиями, которая страна предпринимает для достижения гендерного равенства в высшем образовании.